Call to strengthen the participation of society in peace talks

Call to strengthen the participation of society in peace talks

We, the undersigned community and people’s organizations, religious and spiritual organizations, human rights defenders, ethnic groups, women’s groups, trade union and political movements, and others hereby call for the building of a Social Roundtable for Peace to help solve the social, political, and armed conflict. We invite all those interested in peacebuilding and democracy to help structure this initiative, and offer the ideas set out in the following appeal to:

The national government;

Women’s organizations and coalitions;

Indigenous peoples, Afro-Colombians, and peasants;

Colombian social organizations;

City dwellers;

Young people, athletes, and artists;

Environmental and human rights organizations;

Trade unions;

Academics and students;

Churches and faith-based communities;

Trade, professional, and industry associations;

Political parties;

Insurgent organizations;

The media;

The Colombian diaspora and exiled Colombians;

All Colombia, as well as the peoples of the world in solidarity with this country.

The need and opportunity for Colombia to deepen its democracy are the order of the day. For this to become a reality, the country requires a sweeping political reform whose essential components are the realization of social and economic rights, the elimination of social inequity, and the adoption of institutional and cultural transformations to break with the long cycle of political violence and intolerance we have experienced. These imperatives can only be brought to fruition with the direct, binding, decisive participation of society and the commitment of the country’s key actors.

With the government and the insurgents involved in talks to put an end to the armed conflict, the success of which depends in large measure on the successful completion of structural transformations, the moment is opportune to resolve some of the country’s conflicts. But it is equally clear that the main weakness of this process is the limited allowance it has made for civil society involvement. We all sense this weakness and understand that civic participation will be decisive in giving impetus to the process with the FARC in Havana, creating the conditions for success in the upcoming talks with the ELN, and empowering social agents to lead the necessary transformations towards peace with social justice.

Societal participation: a necessary condition for peacebuilding progress

The talks between the government and the FARC are at a decisive phase when crucial subjects must be discussed, including deciding on how to address the so-called “safeguards” imposed by the FARC at the negotiating table and the matters “pending agreement.” It seems clear to us that societal participation will be necessary for this process to make strides, for such participation has proven effective in overcoming certain impasses in the negotiations. One example concerns the rights of victims, whose direct participation has been decisive in the search for justice, truth, reparation, and non-repetition, as acknowledged by both the FARC and the government. To fill this need for participation, various political actors – not just the FARC – have pointed to the need to form a Constituent Assembly to address these issues and ratify the accords.

On another note, the upcoming talks between the national government and the ELN demand a new push for civic participation. This insurgent organization has insisted that the active participation of civil society in the process will facilitate its talks with the government. It believes that society, in all its diversity and plurality, should have a primary role – here again, through dialogue and negotiation – in resolving the social and political contradictions generated by the armed conflict. Information in the media and statements from the parties directly involved suggest that the national government and the ELN have agreed to give civil society decision-making input into these peace talks.

The Social Roundtable for Peace

We, the undersigned community and people’s organizations, religious and spiritual organizations, human rights defenders, ethnic groups, women’s groups, trade union and political movements, understand that our responsibility to help end the armed conflict and build peace compels us to address this explicit appeal from the peace process and the historic demand for a new democratic pact for Colombia. We therefore lend the support of our organizations and our political will to the design of a scenario that can make a decisive contribution to ending the social, political, and armed conflict.

In the search for this scenario, we believe that it is time to formalize a national Roundtable for dialogue and negotiation in favor of peace and democracy, which we are calling the Social Roundtable for Peace. This is a scenario in which the popular social movement will meet face-to-face with the institutional and economic powers to debate the problems plaguing the country, agree upon effective solutions for emerging from the sociopolitical conflicts underlying the armed conflict, and lay the basis for a just, peaceful, and democratic society.

We believe that the Social Roundtable for Peace and the talks between the armed insurgency and the government are complementary, since the root causes of the armed conflict are social, political, and economic. However, these processes are not mutually dependent: while agreements reached at the Social Roundtable for Peace will obviously militate in favor of ending the war, these results cannot depend on those emerging from the talks between the government and the armed insurgency.

This proposal is therefore intended to complement the talks with the insurgency. It can legitimately and consensually address and resolve issues not addressed in the talks between the national government and the FARC, as well as being one manifestation of the decisive participation of civil society within the frameworks being discussed between the ELN and the national government. However, it is the government and the insurgencies who must determine the practical scope of the social agreements ensuing from their own negotiations. The Social Roundtable for Peace will have to maintain ongoing influence over both parties in order to coordinate these specific forms of complementarity.

It is hoped that in this way, an autonomous and transformative process can be carried on between the social movement, the business sector, the universities, the faith-based communities, the political parties, and the national government with a view to building peace and moving forward on the necessary societal transformations.

The scope, composition, and agenda of the Social Roundtable for Peace have to be agreed upon by all sectors acceding to this appeal. The social movements have been building a historic agenda of their own based on the transformations necessary to effect the transition to peace. We believe that it is fundamental that this be the basis of our negotiations, since these matters are integral to the social and political conflict.

We are inviting the national government, the Colombian and transnational business sector, the armed forces, retired military personnel, the commercial media, the political parties, the regional governments, universities, and the churches and faith-based communities to this Social Roundtable for Peace. The insurgencies should have a place in this participation and peacebuilding roundtable, as should those foreign governments that have had a significant impact on the armed conflict or can play a key role in peacebuilding efforts. These last could play the role of facilitators of the process.

We think it is viable to bring all these agendas and interests together and, in so doing, to reach firm and durable political consensus and agreement within Colombian society in support of a new democracy. This consensus should be stated in the form of political agreements for the transition, proposals or consensus statements on public policy that can be implemented as part of the peace process itself and during the democratic transition. The agreements, pacts, and consensus statements achieved at the Social Roundtable for Peace could adopt the spirit and format of a pre-constitutional space, without taking away from any pacts and agreements that may be implemented in the immediate term.

In building this social rRoundtable for dialogue and negotiation in the interests of peace, the undersigned are preparing to take the grand national dialogue to the next level, with the participation of the broadest possible spectrum of social and political actors, including the national government and the insurgencies. Together, we can map out the path to peace with social justice and equity – the path to a new nation. A commission designed to lay the groundwork for this dialogue hereby opens its doors to all parties interested in peacebuilding and democracy in Colombia.

Initial signers:

Congreso de los Pueblos.
Organización Nacional Indígena de Colombia (ONIC).
Proceso de Comunidades Negras (PCN).
Central Unitaria de los Trabajadores (CUT).
Coordinación de Movimientos Sociales de Colombia (Comosoc).
Unión Sindical Obrera de la Industria Petrolera (USO).
Movimiento de Mujeres por la Paz.
Movimiento Social de Discapacidad de Colombia (Mosodic).
Federación Unitaria de Trabajadores Mineros, Energéticos, Metalúrgicos, Químicos y de Industrias Similares de Colombia (Funtraenergética).
Asociación de Cabildos Indígenas del Norte de Cauca (ACIN).
Coordinador Nacional Agrario (CNA).
Movimiento Campesino de Cajibío.
Casa de la Mujer.
Sindicato de Trabajadores y Epleados Universitarios de Colombia (Sintraunicol) seccional Valle.
Mesa Ecuménica.
Comisión de Justicia, Paz e Integridad de la Creación de los Misioneros Claretianos.
Sindicato Único de Trabajadores de la Educación del Valle (Sutev).
Red de Universidades por la Paz (Red Unipaz).
Movimiento Político de Masas del Centro Oriente Colombiano.
Red de Lucha contra el Hambre y la Pobreza.
Proceso Nacional de Identidad Estudiantil.
Minga Juvenil Nacional.
Tejido Juvenil Transformando a la Sociedad (Tejuntas).
Confluencia de Mujeres para la Acción Pública.
Sindicato Único Nacional de Mototrabajadores (Sumcol).
Corporación Claretiana Nórman Pérez Bello.
Comité de Integración del Macizo Colombiano (CIMA).
Comité de Integración Social del Catatumbo (CISCA).
Comisión de Interlocución del Sur de Bolívar, Centro y Sur del Cesar.
Movimiento Político Poder y Unidad Popular (PUP).
Asociación Minga.
Instituto Nacional Sindical (INS).
Observatorio de Movimientos Sociales Suroccidente (Omsapt).
Censat Agua Viva.
Colectiva Antonieta Mercury.
Colectivo Profes Nuevos 1278.
Colectivo de la Salud Epitelio.
Corporación Ensayos.
Rocaso Estudiantil.
Zona Pública.
Instituto de Investigación Acción en Procesos Educativos y Sociales “Orlando Fals Borda (Iapes – OFB).

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Llamamiento a fortalecer la participación de la sociedad en los diálogos de paz

Llamamiento a fortalecer la participación de la sociedad en los diálogos de paz

Diversas organizaciones sociales y populares, eclesiales, religiones y espiritualidades, de defensores de derechos humanos, étnicas, de mujeres, sindicales y políticas convocamos a construir una Mesa Social para la Paz que contribuya a la solución del conflicto social, político y armado. Invitamos a todos quienes estén interesados en la construcción de la paz y la democracia a dar forma a esta iniciativa. Para ello compartimos las ideas que se expresan en el siguiente llamamiento:

Al Gobierno Nacional.
A las organizaciones y articulaciones de mujeres.
A los pueblos indígenas, afrodescendientes y campesinos.
A las organizaciones sociales del país.
A las pobladoras y pobladores urbanos.
A los jóvenes, deportistas y artistas.
A las organizaciones ambientales y defensoras de derechos humanos.
A las organizaciones sindicales.
A la academia y los estudiantes.
A las iglesias y a las comunidades basadas en la fe.
A los gremios económicos.
A los partidos políticos.
A las organizaciones insurgentes.
A los medios de comunicación.
A la diáspora colombiana y los exiliados.
A Colombia entera y a los pueblos solidarios del mundo.

La necesidad y posibilidad de que Colombia profundice la democracia están a la orden del día. Para que ello se haga realidad, el país requiere una amplia reforma política cuyos componentes esenciales son la realización de los derechos sociales y económicos de la población, la superación de la inequidad social y la adopción de transformaciones institucionales y culturales que rompan el largo ciclo de la violencia y la intolerancia políticas que hemos vivido. Esos imperativos solo podrán materializarse con la participación directa, vinculante y decisoria de la sociedad y el compromiso de los actores claves del país.

Nos encontramos en un momento clave para resolver algunos de los conflictos del país, en tanto se desarrollan diálogos entre el gobierno y las insurgencias para terminar el conflicto armado, cuyo éxito depende en gran medida de la realización de  transformaciones estructurales. Pero, justo en este proceso se corrobora que su principal debilidad es la escasa participación de la sociedad. Todos hemos resentido esta carencia y reconocido que la participación ciudadana es determinante para darle el impulso que requiere el proceso con las FARC en La Habana, posibilitar los diálogos públicos que se avecinan con el ELN y potenciar los agentes sociales que lideren transformaciones hacia una paz con justicia social.


Participación de la sociedad: condición necesaria para avanzar en la construcción de Paz

Los diálogos entre el gobierno y las FARC se encuentran en una fase decisiva, en la cual deberán discutirse cruciales temas, entre otros, resolver cómo se abordarán las llamadas ‘salvaguardas’ que esa organización mantiene sobre la mesa de diálogo y los puntos ‘pendientes’ de acuerdo. Nos parece evidente que para dar un salto en este proceso particular se requiere la participación de la sociedad, que ha mostrado ser un elemento eficaz para destrabar momentos de la negociación. Esto se evidenció en el tratamiento de los derechos de las víctimas, donde su participación directa ha sido determinante para encontrar alternativas de justicia, verdad, reparación y no repetición, tal como lo reconocen las FARC y el Gobierno Nacional. Para subsanar esa necesidad de participación, varios actores políticos –no sólo las FARC– han señalado la necesidad de hacer realidad una Asamblea Constituyente que aborde esas temáticas y refrende los acuerdos.

Por otra parte, la proximidad de la instalación de una Mesa de Diálogo entre el Gobierno Nacional y el ELN exige un nuevo impulso a la participación social y ciudadana. Esta organización insurgente ha insistido en que la vinculación de la sociedad como sujeto activo en el proceso es un componente facilitador de sus diálogos directos con el gobierno, como quiera que es la sociedad –en su diversidad y pluralidad- la que debe superar, también mediante el diálogo y la negociación, buena parte de las contradicciones sociales y políticas que han dado lugar al conflicto armado. La información de los medios de comunicación y las declaraciones de los directos implicados permite considerar que el Gobierno Nacional y el ELN han acordado darle cabida a la participación decisoria de la sociedad en esos diálogos de paz.


Mesa Social para la Paz

Las organizaciones sociales y populares, eclesiales, religiones y espiritualidades, de derechos humanos, étnicas, de mujeres, sindicales y políticas abajo firmantes entendemos que nuestra responsabilidad con la superación del conflicto armado y la construcción de la paz nos obliga a atender esta demanda explícita del proceso de paz y la demanda histórica por un nuevo pacto democrático para Colombia. Por ello, ofrecemos nuestras organizaciones y nuestra voluntad política para constituir un escenario que aporte decididamente a la terminación del conflicto social, político y armado.

En la búsqueda de este propósito, consideramos que es el momento de formalizar un espacio de diálogo y negociación nacional por la paz y la democracia que hemos llamado Mesa Social para la Paz. Se trata un escenario donde nos encontremos cara a cara el movimiento social popular y los poderes institucionales y económicos para debatir sobre los problemas que aquejan al país, acordar salidas eficaces a los conflictos sociopolíticos que determinan el conflicto armado y pactar las bases para una sociedad democrática, justa y en paz.

Consideramos que la Mesa Social para la Paz y las mesas de negociación entre la insurgencia armada y el gobierno son complementarias, pues el trasfondo del conflicto armado es social, político y económico. Sin embargo, no son mutuamente dependientes: aunque los acuerdos de la Mesa Social para la Paz obviamente inciden en favor de la terminación de la guerra, en cambio, éstos no pueden depender de los resultados de las mesas entre el gobierno y la insurgencia armada.

Esta propuesta se convierte en un espacio complementario de los diálogos con la insurgencia, en la medida que puede abordar y resolver con legitimidad y consenso social problemáticas que no sean abordadas en la mesa entre el Gobierno Nacional y las FARC, así como ser uno de los escenarios de participación decisoria de la sociedad en la perspectiva que han venido acordando el ELN y el Gobierno Nacional. Sin embargo, serán el gobierno y las insurgencias quienes determinen el alcance práctico que tendrán los acuerdos sociales sobre sus propias negociaciones. La Mesa Social para la Paz deberá tener una permanente interpelación con las insurgencias y el gobierno para concertar esas formas específicas de complementariedad.

Es así como se espera que se desarrolle una negociación autónoma y transformadora entre el movimiento social, el empresariado, la academia, las comunidades basadas en la fe, los partidos políticos y el Gobierno Nacional en perspectiva de construir la paz y avanzar en grandes transformaciones.

El alcance, la composición y la agenda de la Mesa Social para la Paz debemos acordarlos entre todos los sectores que aceptemos este llamado. Desde el campo popular hemos venido construyendo una agenda histórica propia sobre las transformaciones necesarias para la transición hacia la paz y pensamos que es fundamental que sea la base de la negociación, en tanto son asuntos que hacen parte del conflicto social y político.

A esta Mesa Social para la Paz llamamos al Gobierno Nacional, al empresariado colombiano y transnacional, a las Fuerzas Militares, a los militares en retiro, a los medios comerciales de comunicación, a los partidos políticos, a los gobiernos regionales, así como a la academia y a las iglesias y comunidades basadas en la fe. Las insurgencias deberán tener un lugar en este espacio de participación y construcción de paz, así como los gobiernos extranjeros que han tenido elevada incidencia en el conflicto armado o que pueden tener un papel clave en la construcción de la paz, estos últimos podrían cumplir el papel de facilitadores, veedores y garantes del proceso.

Consideramos viable hacer confluir estas agendas e intereses, y, a partir de ellas, construir consensos y acuerdos políticos firmes y duraderos en el seno de la sociedad colombiana para una nueva democracia. Éstos deberían expresarse en acuerdos políticos para la transición, propuestas o consensos sobre políticas públicas que puedan implementarse tanto en el proceso mismo de diálogos de paz, como en la transición democrática. Los acuerdos, pactos y consensos que logremos en la Mesa Social para la Paz pueden adoptar el espíritu y el formato de un espacio preconstituyente, sin desmedro de los pactos y acuerdos que se puedan implementar de forma inmediata.

Para constituir este espacio de diálogo y negociación para la paz, quienes subscribimos este llamado nos disponemos a intensificar un Gran Diálogo Nacional con el más amplio espectro de actores sociales y políticos del país, incluido el gobierno nacional y las insurgencias, para ir allanando ese camino de paz con justicia social y equidad como anuncios de una nueva nación. Una Comisión de Impulso de este diálogo tiene las puertas abiertas a todos los actores interesados en la construcción de la paz y la democracia.


Convocantes iniciales:

Congreso de los Pueblos.
Organización Nacional Indígena de Colombia (ONIC).
Proceso de Comunidades Negras (PCN).
Central Unitaria de los Trabajadores (CUT).
Coordinación de Movimientos Sociales de Colombia (Comosoc).
Unión Sindical Obrera de la Industria Petrolera (USO).
Movimiento de Mujeres por la Paz.
Movimiento Social de Discapacidad de Colombia (Mosodic).
Federación Unitaria de Trabajadores Mineros, Energéticos, Metalúrgicos, Químicos y de Industrias Similares de Colombia (Funtraenergética).
Asociación de Cabildos Indígenas del Norte de Cauca (ACIN).
Coordinador Nacional Agrario (CNA).
Movimiento Campesino de Cajibío.
Casa de la Mujer.
Sindicato de Trabajadores y Epleados Universitarios de Colombia (Sintraunicol) seccional Valle.
Mesa Ecuménica.
Comisión de Justicia, Paz e Integridad de la Creación de los Misioneros Claretianos.
Sindicato Único de Trabajadores de la Educación del Valle (Sutev).
Red de Universidades por la Paz (Red Unipaz).
Movimiento Político de Masas del Centro Oriente Colombiano.
Red de Lucha contra el Hambre y la Pobreza.
Proceso Nacional de Identidad Estudiantil.
Minga Juvenil Nacional.
Tejido Juvenil Transformando a la Sociedad (Tejuntas).
Confluencia de Mujeres para la Acción Pública.
Sindicato Único Nacional de Mototrabajadores (Sumcol).
Corporación Claretiana Nórman Pérez Bello.
Comité de Integración del Macizo Colombiano (CIMA).
Comité de Integración Social del Catatumbo (CISCA).
Comisión de Interlocución del Sur de Bolívar, Centro y Sur del Cesar.
Movimiento Político Poder y Unidad Popular (PUP).
Asociación Minga.
Instituto Nacional Sindical (INS).
Observatorio de Movimientos Sociales Suroccidente (Omsapt).
Censat Agua Viva.
Colectiva Antonieta Mercury.
Colectivo Profes Nuevos 1278.
Colectivo de la Salud Epitelio.
Corporación Ensayos.
Rocaso Estudiantil.
Zona Pública.
Instituto de Investigación Acción en Procesos Educativos y Sociales “Orlando Fals Borda (Iapes – OFB).